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GOES-13剛掠過向日葵8號,或繼續飄向印度洋

美國國家海洋大氣總署(NOAA)同步衛星GOES-13原作為GOES-East服務大西洋,直到2017年12月由下一代衛星GOES-16取代,從西經75度移動到60度後在2018年1月底除役,但沒有進入墳場軌道。

GOES-13自2019年7月2日起在沒有任何消息披露下西飄,並保持在同步軌道上空約100公里,直到9月初由民間人士發現此現象時,已移動到西經135度附近。NOAA於9月19日正式對外表示,GOES-13正移交至美國空軍,但沒有揭露確切位置,並表示未來移至定點、經過充分檢查後,將繼續替空軍負責營運GOES-13。

有鑑於2017年開始服務印度洋的Meteosat-8衛星將在2020年燃料耗盡,且EUMETSAT不願再提供衛星至印度洋,美國空軍亟需替代方案以維持後續印度洋和中東地區氣象觀測需求,但美國國會不准軍方使用中國和俄羅斯的衛星。似乎和印度協商破局,2017年起空軍就和NOAA協商接管一顆GOES衛星。

GOES-13已在今天(4日)上午通過東經140度,掠過日本氣象廳的向日葵8號衛星,但空軍在西太平洋可使用向日葵8號因此GOES-13留在該處毫無意義,因此推測GOES-13可能將服務印度洋,而若最終定在理想的東經70度,按照目前每天約西飄1度的速度,將在2020年2月抵達。接替Meteosat-8後可觀測印度洋熱帶氣旋,可見光雲圖也將更清晰。

有網站提供GOES-13即時位置,可持續追蹤:
https://www.n2yo.com/?s=29155

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